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 根據聖經傳說,耶和華在創造天地之後,又在東方叫作伊甸的地方創造了一個美麗的庭園。那堨|周都是荒地,中央則有水流及許多果樹,並結滿了纍纍的果實;傳說吃了該果實之後,即可獲得生命與智慧。

 伊甸園中還有一棵「智慧之樹」,亞當和夏娃就是因為吃了它的果子而被趕出伊甸園的。「智慧之樹」經常被認為就是蘋果樹,然而有些研究者卻認為,「智慧之樹」是和「生命之樹」相對的「死之樹」;如果吃了「生命之樹」的果實,便可以擁有永遠的生命,如果吃了「死之樹」(即「智慧之樹」)的果實,就非死不可了。慈悲的神原想給人類永遠的生命,但人類卻因為自身粗鄙的智慧,吃下了「死之樹」的果實。

生命之樹(Tree of Sephiroth セフィロトの樹)

 卡巴拉在西方傳統神秘學中,它的建立是從一個稱之為“生命之樹”的圖開始的。這圖表包含著十個描繪“Sephiroth”的圓圈(單數請用Sephirah);意思指“天 體”“數字”“散發”。Sephiroth從一到十都被精心安排在它們原本的領域裡。

         所謂卡巴拉,此詞源於阿拉姆伽勒底語,意思是"口述傳統", 這個概念由中世紀的猶太神秘主義者猶太教教士“拉比”所創,他將過去古代的知識,以數位和字母的方式加以結合,做解答宗教哲學問題上之依據。後來猶太教徒更進一步將事物的起源區分,經由二十二種路徑環環相扣的十個數位,每個數位都對應一個希伯來文字母,具體的分類圖表則用生命之樹來表示。這種說法到了16世紀,已被發展成類似基督教型式的哲學理論。

 每一個Sephirah都有一個原型觀念。也就是說,Sephiroth表現出神格與創造這世界的步驟。在物質界中,根據著古老的觀念,它們表現在神聖的範圍裡。 越過第一個Sephirah“Kether(Crown;王冠)”之後,遇見的是三層能量的環,第一層是虛空(原文為Ain),再來是無限(Ain-Soph),最後一層是無數的光(Ain-Soph Aur)。

 這些過程顯示著,從最早的無到存在個體出現的有之程序 (Kether算是存在的個體)。它們沒有數字,縱使是克羅利大師,也只能意思地把它們定在0,00,與000。 研究神秘學的愛好者,這些都是常用的東西,應該常常把這些東西給記在腦中, 所以做了簡表。

Sephirah Hebrew

English

中文

天球

1.Kethe

Crown

王冠

天府

2.Chokmah

Wisdom

智慧

恆星天或原動天

3.Binah

Understanding

理解

土星天

4.Chesed

Mercy

仁慈

木星天

5.Geburah

Severity

激烈

火星天

6.Tiphareth

Beauty

美麗

太陽天

7.Netzach

Victory

勝利

金星天

8.Hod

Splendo

名譽

水星天

9.Yesod

Foundation

根基

月球天

10.Malkuth

Kingdom

王國

四元素所合成

 但這些東西在卡巴拉思想中卻是很低階的;因為它們仍具有物質的存在。其實生命之樹共有四株,剛剛寫的是最低階、物質最多,名為行動界World of Action (Olam ha-Assiah)。生命之樹也存在於其他三個高層的時空之中。比剛剛較高一級與物質已經很少的世界是貴族界World of Nobility(Olam Atziluth),柏拉圖的世界大概就是那樣子吧。在Atziluth,每個Sephirah都與一個特殊少見的神靈名字有所關聯。舉例︰與Geburah有關的聖靈是Elomhim Gibor,“全能的神”在Elomhim Gibor他的職務分配上是未經仁慈調和的嚴厲審判官與公正的分配者。在希臘羅馬神話中,這聖靈的名字當然是Mars。

 下一個世界是創造界World of Creation(Olam ha-briah),身在其中的Sephiroth都與 天使長有關係。在這大家會聽見很熟悉的名字,如:Raphael(拉斐爾)、Micheal (米伽勒)、Gabriel(加百列)。

 在Briah之上則是形成界World of Formation(Olam ha-Yetzirah),在這Sephiroth與 不同的天使或主權天使有關係,如:Cherubim(四翼天使)與Seraphim(六翼天 使)。

 這十個Sephiroth有22條“線”或是“路徑”連結,有時候也稱之為“通道”。這二十二條路徑與二十二個希伯來文字母有關聯。每個路徑對應於一個元素、行星或是占星學的星座。

希伯來文的三個母音:Aleph、Mem、 Shin;分別對應於三種原生元素:風、水、火。七種複音對應於七行星,十二個單音則就是黃道十二宮了。(詳見【22個希伯來文字母表】)

 前面所述及的有關Sephiroth與二十二條路徑綜合講為“智慧的三十二路徑”,是有與其他的系統與觀念相連結。舉例:七層天、七層地獄、淨界七層,這些都是與具有秩序的Sephiroth有相關性。

 每個路徑都有與一個詳細說明的知識(如︰第四條路徑被稱之為“啟蒙”“啟發”),或是意志模型,而他們常常特別地被使用在合理分配大阿爾克那與二十二個字母上。

 小阿克那則是以十度平分黃道,每張都是十二個單音在輪迴。表面上,什麼事情都沒有發生,甚至不知道是生命之樹所組成的。

 生命之樹的中心莫過於那四個希伯來字所組合而成的神名了,那神之名的四個字,YHVH(Yod-Heh-Vau-Heh)、Yahweh,有時候稱為“Jehovah”但大家都常都叫“神”。

 這個名字的四個子音組成了四大元素(火、 水、風與土,各自獨立)與前面所述及的四個世界。這四個子音常常形成一個家族:Yod是父親,具有神的陽剛方面(跟中國的“陽”發音很像,巧合?),它與Sephirah的Chokmah有關,它也被稱之為Abba,聖父之意。

 第一個Heh則就是母親,神的陰柔面,它也被稱之為Aima,聖母之意,與其相關的Sephirah則是 Binah。Binah的原形就是Great Mother(熊注:Great Mother很難解釋,類似大地之母、蓋亞之類啦)。Vau是兒子包含著Sephiroth的四到九,與其有關聯的是與救世主(或耶穌基督)。最後的Heh是女兒,有關的Sephirah就是Malkuth。

    生命之樹也常出現於塔羅牌之中。

    Tree of Sephiroth在EVA片中則是由EVA系列組成;而真嗣、初號機和朗基努斯之槍融合而成者為逆生樹(和一般說法稱其「生命之樹」不同,本人認為翻譯成逆生樹較符合其外觀),真嗣與初號機則象徵吃了智慧果實的人類,至於朗基努斯之槍的角色則不清楚,或許是融合的媒介。